Het HierNuMaals (2000-2020). Hoe de Antwerpse rosse buurt werd teruggebracht tot drie straten

Het oudste beroep ter wereld heeft altijd een plek gehad in zowat elke zichzelf respecterende (haven)stad. Toch werd de prostitutie de afgelopen twee decennia steeds minder zichtbaar. “Pooiers zijn meer uitzondering dan regel geworden”, zegt prostitutieambtenaar Lieve Huijskens.

Voor wie zoals ondergetekende rond de eeuwwisseling als jonge tiener in de Atheneumbuurt opgroeide, was prostitutie een vaste waarde in het straatbeeld. In de straten ten noorden van de Franklin Rooseveltplaats werden hotelkamers in de regel per uur verhuurd. Voor die hotelletjes stonden steevast vrouwen op hun potentiële klanten te wachten. De straathoeken waren het terrein van de zogenoemde heroïnehoertjes die klanten ronselden uit de onophoudelijke ‘carrousel’ van auto’s met eenzame mannen.

Binnen de stadsmuren was de rosse buurt met de raamprostitutie zeventien straten groot, tot bijna achter de hoek van het Stadhuis. Straten waar woonhuizen zij aan zij stonden met door tl-buizen verlichte vitrines. Jonge stadskinderen die op de Veemarkt rondhingen, durfden al eens op de ramen te gaan kloppen als de gordijnen even dicht waren. Twintig jaar later is het straatbeeld helemaal veranderd. De tippelprostitutie is zo goed als verdwenen en de vitrines in het Schipperskwartier zijn beperkt tot amper drie straten.

Overlast, wanorde en afrekeningen

Die grote verandering kwam er niet van de ene op de andere dag, ze had heel wat voeten in de aarde. Zowel in de Atheneumbuurt als in het Schipperskwartier waren het buurtbewoners die de alarmbellen luidden.

Na de val van de Muur in 1989 zwaaiden Oost-Europese misdaadorganisaties de plak in het Schipperskwartier. “Met geweld probeerden die de prostitutiewereld over te nemen, de sfeer was uiterst crimineel. Geweld was normaal, tegen prostituees en in onderlinge afrekeningen”, schrijft de stad Antwerpen in een publicatie uit 2007 over het Schipperskwartier.

Sonia Patteet heeft al veertig jaar een dagbladhandel op Klapdorp en richtte mee het buurtcomité Schipperskwartier op. “Oorspronkelijk om samen met buren leuke dingen te doen”, vertelt ze. Maar al snel kreeg het comité nog een bestaansreden. “In die periode heersten overlast en wanorde in de buurt, diefstallen en overvallen waren schering en inslag. Er was gewoon geen controle. Het mocht niet dat de buurt de dupe werd.” De Vingerlingstraat. Foto: rr
Met de komst van Albanezen in de wijk was het geweld enorm toegenomen. “Zij brachten de afrekeningen met zich mee”, zegt Lieve Huijskens, prostitutieambtenaar bij de stad. Het geweld en de overlast leidden tot klachten van de buurt en noopten toenmalig socialistisch burgemeester Leona Detiège tot een uitgewerkt prostitutiebeleid. De raamprostitutie zou teruggebracht worden van zeventien naar drie straten. Die drie, de Verversrui, de Schippersstraat en de Vingerlingstraat, zouden autovrij gemaakt worden om zo de verkeersoverlast voor de buren aan te pakken.
“Het HierNuMaals (2000-2020). Hoe de Antwerpse rosse buurt werd teruggebracht tot drie straten” verder lezen

Eindhovenaar koos louter kwetsbare vrouwen die hij liefde verklaarde en vervolgens uitbuitte in prostitutie

DEN BOSCH – Zijn echtgenote wil een half miljoen aan gederfde inkomsten, twee andere vrouwen voornamelijk smartengeld. Het OM legde daar donderdag een strafeis van veertig maanden onder voor een Eindhovenaar wegens mensenhandel.

De zaak moet volgens officier van justitie Ingrid Masselink leren of ‘het wetboek afdoende is om kwetsbare vrouwen de positie te geven die hen toekomt’. Want mensenhandel kent een groot grijs gebied waarin onduidelijk is wat er gebeurde. De zaak rond Leon L. is er zo-een. Het prostitutieteam van de politie kent hem (46), en zijn echtgenote, al vijf jaar. Regelmatig duiken ze op bij controles. In 2018 is dat opeens met een andere vrouw, die een derde noemt die voor hem werkt.

Geen duidelijk verhaal

Een duidelijk verhaal hebben ze geen van drie. Ze zeggen allemaal eerst dat ze vrijwillig ‘cardates’ hebben (seks in auto’s). Maar later wordt dat omdat Leon hen gouden bergen beloofde en er ‘zo op aandrong’ terwijl hij veel van hen houdt en anders erg boos werd. De vrouwen geven toe, waarop hij advertenties zet op sekssites, afspraken maakt, tarieven bepaalt, hen brengt en haalt, het geld ontvangt, daar ‘onkosten’ vanaf trekt en hen de helft van de rest geeft.

Uiteindelijk zeiden de vrouwen dat het toch onder dwang was. Ze weten niks van de advertenties, ze werken tegen hun zin, ook zonder bescherming. Leon L. haalt er zijn schouders voor op. Twee van de drie deden het al. Verder liegen ze. Masselink ziet een ander verhaal. Op datingsites zoekt hij kwetsbare vrouwen. Net gescheiden, in de schulden, verstandelijk beperkt. Hij verklaart hen meteen de liefde en binnen weken staan ze online op sekssites.

Niet dat hij ze dagelijks sloeg maar er waren wel ‘opstootjes’, gaf hij toe. Geweld is geen ‘vereiste’ voor mensenhandel, zei Masselink. Misleiding, lichamelijk en geestelijk overwicht, constante psychische druk en misbruik van een kwetsbare positie dwingen net zo als vuisten. Er is weinig andere keuze dan toegeven. De officier vinkte alle hokjes af. Ze vond het ‘laf en laag’ om juist kwetsbaren zo te misbruiken. Een vrouw heeft leukemie, een ander ging van inrichting naar inrichting. En dan zijn er tientallen die hem afwezen.

Niks zeggen!

In de ochtend viel het Masselink niet zwaar om een andere verdachte in voorarrest te houden. Ook deze Eindhovenaar zei dat zijn ‘vriendin’ uit vrije wil werkte. Maar toen de politie aanbelde, legde de vrouw meteen haar vinger op haar lippen. “Stil, niks zeggen, hij zit in de huiskamer. Ik kan niet weg!” Dat zij zich uit vrije wil prostitueerde is ‘dus je reinste pure absolute kolder’. Hij wordt ook verdacht van verkrachting van een 14-jarig meisje in Helmond en zware mishandeling.

Prostitutiezone het Nieuwe Zandpad in Utrecht wederom later open

UTRECHT – Als het aan de gemeente Utrecht ligt, kan prostitutiezone het Nieuwe Zandpad in de wijk Overvecht vanaf de zomer van 2022 gebruikt worden. Dat betekent dat er weer vertraging is opgelopen in het proces van de nieuwe prostitutiezone. Eerder zou het Nieuwe Zandpad namelijk in het tweede kwartaal van 2021 open gaan.

Dat is volgens de nieuwe planning dus ruim een jaar later, zo blijkt uit een brief van burgemeester Jan van Zanen aan aan de raad. Aan het einde van volgend jaar wordt bekend welke aannemer de nieuwe panden gaat bouwen en exploiteren, als het aan de gemeente ligt.

EXPLOITANTEN ZOEKEN
Er wordt weer een tender uitgeschreven, dat is een oproep aan geïnteresseerde ondernemers om het Nieuwe Zandpad te bouwen. Drie eerdere pogingen van de gemeente mislukten. Sommige ondernemers kwamen niet door de Bibob, dat is een onderzoek naar de achtergrond van bedrijven. Anderen konden zich niet vinden in de voorwaarden.

Op de nieuwe prostitutiezone is straks ruimte voor 96 werkplekken. Dat is uit te breiden naar maximaal 128 werkruimtes, die ook via internet te huren zijn. Het is minder dan de beoogde 162 ramen om ervoor te zorgen dat het voor exploitanten interessant wordt om het komende jaar te reageren op de tender. Na controle kan aan het begin van 2022 begonnen worden met de bouw. Later in het jaar kan het Nieuwe Zandpad dan open gaan, mits er niet weer een vertraging is.

Man (74) sterft tijdens peepshow in Antwerpse hoerenbuurt

ANTWERPEN Een 74-jarige man uit Wilrijk is dinsdagochtend dood aangetroffen in een peepshow in de Antwerpse hoerenbuurt.

Een medewerker van de peepshow in de Verversrui had de hulpdiensten verwittigd omdat een klant in één van de cabines geen teken van leven meer gaf. De hulpdiensten konden de man niet meer reanimeren. Zij verwittigden de politie omdat het op het eerste gezicht om een verdacht overlijden kon gaan.

De politie en een dokter kwamen ter plaatse. Uit de medische vaststellingen bleek al snel dat de man een natuurlijke dood was gestorven.

Prostituee mishandeld en bestolen in peeskamer Zuid

Een prostituee is in de nacht van vrijdag op zaterdag mishandeld en bestolen door een klant in een peeskamer aan de Ruysdaelkade in Zuid.

Het incident vond plaats rond 04.15 uur. De vrouw en de klant kregen onenigheid in de peeskamer. De klant heeft de vrouw toen mishandeld en ging er daarna met een persoonlijke bezitting van de vrouw vandoor.

De vrouw hoefde niet naar het ziekenhuis maar was wel erg ontdaan en geschrokken, aldus een woordvoerder van de politie.

De politie doet onderzoek naar het voorval. Rondom de peeskamer en het gebouw hangen camera’s, die beelden worden nu onderzocht.

OM eist drie jaar celstraf voor vermeende Zandpad-pooier

UTRECHT/NIEUWEGEIN – Het Openbaar Ministerie eist drie jaar gevangenisstraf tegen de 35-jarige Boris P. uit Bulgarije. Volgens het OM staat vast dat hij zich schuldig is aan vrouwenhandel, seksuele uitbuiting en mishandeling, onder meer op de vroegere seksboten aan Utrechtse Zandpad. Tien maanden van de geëiste celstraf zijn voorwaardelijk met een proeftijd van 2 jaar. In die periode zou hij geen contact met het slachtoffer mogen opnemen.

Boris P. zou meerdere meisjes tot prostitutie hebben aangezet. Een van zijn slachtoffers, de 30-jarige A., deed in 2010 aangifte tegen hem. Het OM eist voor haar een schadevergoeding van een kwart miljoen euro. Een rekensom zou aantonen dat ze in drie jaar tijd meer dan twee ton voor hem heeft verdiend. Ook wil het OM de criminele winst van P. afpakken. De officier bereidt een vordering van bijna een miljoen euro voor.

VERLIEFD
A. leerde P. als 14-jarig meisje in Bulgarije kennen en werd verliefd op hem. Hij zou haar hebben gechanteerd door op zeer jonge leeftijd seks met haar te hebben. Hij dreigt dat tegen haar ouders te zeggen als ze niet naar hem luistert en geld gaat voor hem gaat verdienen. Volgens het slachtoffer beloofde P. met haar te trouwen, maar tegelijkertijd mishandelde hij haar en bedreigde hij haar familie.

Als ze 18 jaar oud is haalt P. de vrouw over om in Brussel en Antwerpen achter het raam te gaan zitten, omdat hij geld nodig heeft. In 2008 gaat ze aan het werk op het Zandpad in Utrecht en in Amsterdam. Ze wordt ondergebracht in een huis in Nieuwegein waar meer vrouwen wonen die voor P. en andere Bulgaarse mannen in de prostitutie werken. Volgens het OM moet A. hem al haar geld geven: 5000 euro per week.

Voor het OM staat vast dat Boris P. het geld gebruikte om een grote villa te bouwen in Sliven, Bulgarije. Hij wilde daarvoor alleen de beste materialen gebruiken en zette de meisjes onder druk om nog meer geld voor hem te verdienen. Zelf had hij geen officiele baan of inkomsten. P. zorgde ervoor dat het spoor niet direct naar hem leidde. De meisjes betaalden via moneytransfers en tussenpersonen. De villa en een dure Audi zette hij op naam van zijn moeder.

OOK IN BULGARIJE VEROORDEELD
Het Openbaar Ministerie werkte voor het onderzoek nauw samen met justitie in Bulgarije. Ook in Belgie was al een onderzoek tegen hem gestart. In Bulgarije loopt nog een zaak tegen Boris P. en zijn moeder wegens witwassen. Hij is daar al eerder vervolgd voor mensenhandel en mensensmokkel. Zelf zei hij dat hij daarvoor ten onrechte is veroordeeld en dat het niets te maken had met prostitutie.

In de rechtszaal verklaarde P. dat de beschuldigingen van A. onterecht zijn. Ze zou vrijwillig de prostitutie zijn ingegaan, omdat ze een relatie hadden en zij hem wilde helpen. Hij ontkende dat hij de villa in Bulgarije grotendeels had laten bouwen met haar geld. Hij probeerde de rechtbank ook te laten geloven dat het huis niet veel voorstelde, maar de officier bleek er zelf een kijkje te hebben genomen. P. beweerde ook niets met prostitutie te maken hebben, maar zei dat hij toevallig meerdere Bulgaren kent die in die sector werken.

JONG EN NAÏEF
Volgens haar advocaat was A. destijds naïef, meegaand en jong, maar is dat geen reden om uitbuiting goed te praten. In werkelijkheid zou zij voor P. veel meer geld hebben verdiend dan het bedrag dat zij nu vordert. De vrouw is volgens haar advocaat zwaar getraumatiseerd door haar verleden. Zij spreekt zelf van kinderlijke en onnozele fouten die zij in haar jeugd heeft gemaakt. Vindt niet dat foute keuzes die zij op haar 14e maakte haar verweten kunnen worden.

De officier van justitie heeft geen enkele twijfel over de schuld van de verdachte. Na lang onderzoek zijn geldstromen in kaart gebracht. Getuigenverklaringen, waaronder die van andere vrouwen die voor P. werkten, bewijzen dat hij zich met mensenhandel bezighield. In zijn laptop zijn chatgesprekken met andere mannen gevonden over jonge vrouwen die voor hen in de prostitutie werkten.

De rechtbank neemt ruim de tijd om in deze zaak tot een vonnis te komen. Mede door de feestdagen is de uitspraak op 20 januari.

Prostitutiepanden aan de Munnikstraat in Heerenveen gesloten

HEERENVEEN – Beide prostitutiepanden aan de Munnikstraat in het centrum van Heerenveen zijn onlangs gesloten.

Er gingen afgelopen weekend diverse geruchten over de sluiting van twee panden. De gemeente Heerenveen is kort en krachtig over de sluiting van de sexbedrijven.

,,Het klopt dat de panden gesloten zijn. De vergunning was verlopen en er is ook geen zicht op legalisatie.” Laat de afdeling communicatie van de gemeente weten aan onze redactie.

Naam ‘Red Light District’ verdwijnt op de Wallen

Omdat ‘Red Light District’ expliciet verwijst naar de prostitutie zal die naam verdwijnen van de wegwijsborden als aanduiding voor het Wallengebied. ‘Red Light District heeft een bij-effect dat wij niet willen.’

Dat zei D66-wethouder Victor Everhardt (Toerisme) donderdagmiddag tijdens een debat in de raad. Binnenstadbewoners zoals Walther Schoonenberg, die zich zorgen maken over de leefbaarheid in het gebied, hadden op sociale media aan de bel getrokken toen hen ter ore was gekomen dat de stad het ‘Red Light District’ als zodanig wilde aanduiden. Op diverse richtingaanwijzers in de binnenstad, vooral nabij de uitgaanspleinen, is de term ‘Red Light District’ inmiddels al in gebruik als aanduiding voor het prostitutiegebied op de Wallen.
Aangeboden door Jaarbeurs
Zo groeit deze vakbeurs door slimme hulp van Jaarbeurs

Prostitutie niet aanprijzen

Diverse partijen in de raad vinden dat Amsterdam de prostitutiebranche niet moet aanprijzen als bestemming. Volgens het CDA is het beter om ‘de Wallen’ of ‘binnenstad’ te gebruiken, in plaats van de uitdrukking ‘Red Light District’ die expliciet naar de daar actieve beroepsgroep verwijst.

Wethouder Everhardt kon de raad in zijn eerste commissievergadering geruststellen. Volgens hem is de discussie ontstaan omdat er gewerkt wordt aan een nieuwe routebeschrijving om de drommen toeristen efficiënter door de nauwe straatjes van de binnenstad te loodsen. Bewoners worden betrokken bij de uitwerking van dit plan en hebben enkele van de ideeën onder ogen gekregen.

Everhardt is het eens met de oppositiepartijen dat de term Red Light District een verkeerde connotatie heeft. “Dat lijkt mij een hele ongelukkige keuze. Het heeft een bij-effect dat wij niet willen, ik denk dat de uitkomst wordt dat wij die woorden niet gaan gebruiken.”

Alternatief plan raamexploitanten voor Wallen

De exploitanten van 200 van de 330 raambordelen op de Wallen, ‘zeker 250’ prostituees die vast ramen van hen huren plus sympathisanten hebben een toekomstscenario voor de buurt uitgewerkt. Het is een alternatief voor de vier scenario’s waaruit burgemeester Femke Halsema de gemeenteraad wil laten kiezen.
bron: Het Parool 31 augustus 2019

Onder aanvoering van Jan Broers, raamexploitant en woordvoerder van belangenclub Wallen Ondernemers Prostitutie (WOP) hebben de bordeelhouders een plan opgesteld waarin het aantal ramen gelijk blijft en een ‘prostitutiehotel’ in een buitenwijk van de stad ruimte biedt aan prostituees die daar als zelfstandige klanten willen ontvangen.

Bovendien moet de gemeente een vergunningplicht invoeren voor sekswerkers, zodat ze ‘als volwaardige contractpartij’ zelf verantwoordelijk worden voor de naleving van regels.

Onteigening staken

Tegen raamexploitanten die meewerken aan mensenhandel of andere misstanden moet de gemeente harder optreden, zodat de goeden niet langer onder de kwaden lijden.

Daarnaast vragen de bedenkers van het alternatieve plan de gemeente de onteigening van de raambordelen in het Sint Annenkwartier te staken.

Burgemeester Halsema heeft twee maanden geleden vier scenario’s geschetst voor de toekomst van de Wallen, die ze uitgebreid heeft besproken met belanghebbenden als ondernemers, bewoners en prostituees, en waaruit de gemeenteraad moet kiezen. In een van de opties ‘gaan de gordijnen dicht’ en staan de prostituees niet langer in de etalage, maar blijven de peeskamers verder hetzelfde.

In de meest vergaande optie verdwijnt de prostitutie helemaal van de Wallen en wordt elders in de stad een alternatief gezocht.

Een gematigde variant van dat plan voorziet in vermindering van het aantal raambordelen in het stadshart door verplaatsing van een deel naar andere locaties in de stad.

In het vierde scenario komen er juist meer peeskamers op de Wallen, maar dan ook zonder ramen.

De tendens is vooralsnog dat de prostituees meer peeskamers willen en de buurtbewoners alle raambordelen weg willen hebben.

“Burgemeester Halsema vroeg ons in een van de bijeenkomsten over haar scenario’s die niet zomaar af te branden, maar zelf met een plan nummer vijf te komen als we geen van haar voorstellen zien zitten,” zegt Broers. “Nou, dat hebben we gedaan.” Halsema heeft het alternatieve plan gisteren ontvangen.

Vrouwen onderdrukken

Dat ingrepen noodzakelijk zijn om de onbeheersbare drukte van toeristen en dagjesmensen in te dammen, erkennen ook de raamexploitanten. Dat ze niet willen dat het aantal ramen nog verder wordt beperkt dan de laatste jaren via Project 1012 is gebeurd, ligt voor de hand, maar dat ze pleiten voor strengere controle van raamexploitanten en meer regels voor de prostituees, zal niet iedereen hebben verwacht. Broers: “Als de gemeente exploitanten die meewerken aan misstanden hard aanpakt, zijn wij als bonafide ondernemers eindelijk af van het onzinnige beeld dat wij vrouwen helpen onderdrukken.”

De opstellers van ‘het vijfde scenario’ vragen de gemeente ook in de Algemene Plaatselijke Verordening regels op te nemen over ‘thuiswerk’ door prostituees, ‘zodat de gemeente kan optreden tegen de zwartwerkers, en wie zich wél aan de regels houdt, geen last meer heeft van valse concurrentie’.

De bordeelhouders willen weer meer handhaving om de drukte enigszins onder controle te houden. De verkoop van lachgas moet worden verboden. Broers: “Gék word je daarvan.”

De gemeenteraad zou aanstaande donderdag over de scenario’s debatteren, maar dat wordt waarschijnlijk uitgesteld.

Pooier takelt prostituee toe in Schipperskwartier: 5 jaar cel geëist

Een Roemeense pooier riskeert 5 jaar cel omdat hij in het Antwerpse Schipperskwartier een prostituee aftroefde. Hij vermoedde dat het slachtoffer geld achterhield. “Als ze met minder dan 400 euro per dag thuiskwam, kreeg ze problemen.”

De feiten speelden zich op 25 juni af in het Antwerpse Schipperskwartier. Een Roemeense prostituee kreeg het die nacht aan de stok met haar vriend Georgian S. (24), die eveneens haar pooier was. Volgens de verklaring van het slachtoffer had S. haar in het aangezicht geslagen. Hij vermoedde dat ze geld had achtergehouden. De vrouw toonde de verbalisanten ook twee snijwonden in de arm.

Niet veel later kwam het slachtoffer bij de politie langs omdat ze haar verklaringen wilde intrekken. “Dat gebeurde omdat ze door de familie van de beklaagde werd bedreigd. In het dossier zitten sms’en die dat bewijzen”, zei de procureur.

Georgian S. staat, naast het toebrengen van slagen en verwondingen, ook terecht voor seksuele uitbuiting. “Met minder dan 400 euro per dag moest het slachtoffer niet thuiskomen. Dan kreeg ze problemen”, zei de procureur. “Het slachtoffer kreeg net genoeg geld om te overleven. De rest moest ze afgeven. En als er iets niet naar de zin van de beklaagde was, kreeg ze een pak rammel.”

Betrokken in moorddossier

De verdediging van S. ging voluit voor de vrijspraak. “Het hele dossier steunt op de verklaringen van het slachtoffer. En die zijn allesbehalve objectief”, pleitte meester Philip De Cleene.

Georgian S. riskeert voor de feiten in ons land vijf jaar celstraf, maar mogelijk komt hij veel langer vast te zitten. Zijn thuisland Roemenië wil hem immers berechten voor zijn betrokkenheid in een moorddossier.

Vonnis op 29 augustus.

bron: PZC