Thérèse van der Helm (1946-2018): godmother van de sekswerkers

Thérèse van der Helm, sociaal verpleegkundige en vertrouwenspersoon voor prostituees, overleed afgelopen donderdag op 72-jarige leeftijd na een kort ziekbed.

In de rosse buurt stond ze bekend als de godmother van de sekswerkers. Zelf noemde ze zich een ‘vrouwenvrouw’. Met een enorme drive kwam Thérèse van der Helm, sociaal verpleegkundige en vertrouwenspersoon voor prostituees, op voor de vrouwen achter de ramen, in seks­clubs, als escort of op straat.

‘Dapper’, ‘direct’ en ‘pittig’ zijn de woorden die haar oud-collega’s voor de stuwende kracht achter het Prostitutie en Gezondheidscentrum 292 (P&G292) gebruiken.

In haar eentje, midden in de nacht of in het weekend, stapte Van der Helm vaak over de Wallen of toog ze naar de voormalige tippelzone aan de Theemsweg.

Ze gaf er gezondheidsvoorlichting over onder meer soa’s en condoomgebruik. Haar contacten met de ‘dames’ ­waren bijzonder goed. Ze was geen moralist en beschouwde niet alle prostituees als slachtoffers van mensenhandel. De mildheid naar de groep maakte haar zo geliefd.

Bron: Het Parool 28 november 2018